Batalla de fortaleza Duquesne

La Batalla de fortaleza Duquesne era un asalto británico de la fortaleza francesa epónima (más tarde el sitio de Pittsburgo) que se rechazó con pérdidas pesadas el 14 de septiembre de 1758, durante la guerra francesa e india.

El ataque contra la fortaleza Duquesne era la parte de una expedición británica en gran escala con 6,000 tropas llevadas por el general John Forbes a conducir a los franceses del País de Ohio impugnado (el Valle del río de Ohio superior) y limpiar el camino para una invasión de Canadá. Forbes ordenó que el comandante James Grant del 1er Regimiento Montañoso reconociera el área con 850 hombres. Cuando Grant se puso a atacar la posición francesa, su fuerza era outmanouevred, rodeado, y en gran parte destruido por los franceses y sus aliados natales conducidos por François-Marie Le Marchand de Lignery. El comandante Grant era el preso tomado y los sobrevivientes británicos se retiraron irregularmente a la fortaleza Ligonier.

Después de rechazar esta avanzadilla los franceses, abandonados por algunos de sus aliados natales e inmensamente superados en número por Forbes próximo, explotaron sus revistas y quemaron la fortaleza Duquesne. En noviembre los franceses se retiraron del Valle de Ohio y los colonos británicos erigieron la fortaleza Pitt en el sitio.

Fuerzas británicas

Forbes mandó entre 6,000 y 8,000 hombres, incluso un contingente de Virginians conducido por George Washington. Forbes, muy enfermo, no se mantuvo al corriente del avance de su ejército, pero lo confió a su subjefe, Teniente. El Coronel Henry Bouquet, un oficial suizo que manda un batallón del Regimiento americano Real. Bouquet sancionó un reconocimiento de fortaleza Duquesne por el comandante James Grant de Ballindalloch, el comandante interino del 77mo Regimiento del Pie (los Montañeses de Montgomerie).

Batalla

El 11 de septiembre de 1758, Grant llevó a más de 800 hombres a explorar los alrededores de la fortaleza Duquesne delante de la columna principal de Forbes. Bouquet creyó que la fortaleza era sostenida por 500 franceses y 300 indios, una fuerza demasiado fuerte para ser atacada por la separación de Grant. Grant, que llegó en los alrededores de la fortaleza el 13 de septiembre, creyó que había sólo 200 enemigo dentro de y envió a un pequeño partido de 50 hombres adelante para explorar. Éstos no vieron a ningún enemigo fuera de la fortaleza; quemaron un almacén y volvieron a la posición principal de Grant, dos millas (3 kilómetros) de la fortaleza.

La próxima mañana, la Subvención dividió su fuerza en varias partes. Una compañía del 77mo, bajo un Capitán. McDonald, acercado la fortaleza con redoble de tambores y tubos jugando como un señuelo. Una fuerza de 400 hombres está al acecho para poner una emboscada al enemigo cuando salieron para atacar a McDonald y más varios cientos bajo Virginian Maj. Andrew Lewis se ocultó cerca del tren del equipaje de la fuerza en la esperanza de sorprender un ataque enemigo allí.

La fuerza francesa e india era de hecho mucho más grande que esperado, y se movió rápidamente. Abrumaron la fuerza del señuelo de McDonald's e invadieron al partido que se había supuesto para poner una emboscada a ellos. La fuerza de Lewis dejó sus posiciones de la emboscada y fue a la ayuda del resto de la fuerza pero los franceses y los indios habían ganado para entonces un punto de altura encima de ellos y los habían obligado a retirarse. Los indios acostumbraron el bosque para su ventaja;" ocultado por un follaje grueso, su fuego pesado y destructivo no se podía devolver con ningún efecto". En la batalla unilateral en los bosques, la fuerza británica y americana sufrió 342 bajas, de quien 232 eran del 77mo Regimiento, incluso Grant, que era el preso tomado. De los ocho oficiales en el contingente Virginian de Andrew Lewis, 5 se mataron, 1 se hirió y propio Lewis se capturó. Sin embargo, la mayor parte de la fuerza de Grant se escapó para reincorporarse al ejército principal bajo Forbes y Bouquet. La fuerza franco india sufrió sólo 8 matados y 8 heridos.

Una placa en el Juzgado del condado de Allegheny, erigido en 1901 conmemora el sitio de la batalla, y la colina donde lucharon contra la batalla se llama hoy Grant Street, en Pittsburgo.

Marcha atrás francesa

Aunque los franceses hubieran rechazado el ataque británico inicial, Lignery entendió que su fuerza de aproximadamente 600 no podía sostener la fortaleza Duquesne contra la fuerza británica principal de más de diez veces ese número. Los franceses siguieron ocupando la fortaleza Duquesne hasta el 26 de noviembre, cuando la guarnición prendió fuego a la fortaleza y dejado bajo la tapa de oscuridad. Como el británico marchado hasta arder sin llama permanece, se opusieron con una vista espantosa. Los indios habían decapitado a muchos de los Montañeses muertos y habían empalado sus cabezas en las apuestas agudas encima de las paredes de la fortaleza, con sus faldas escocesas mostradas abajo. Los británicos y los americanos reconstruyeron la fortaleza Duquesne, llamándolo fortaleza Pitt por el primer ministro británico Guillermo Pitt, que había pedido la captura de esa posición estratégica.

Notas

Fuentes primarias



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